Sebelum Lonely Planet terdapat panduan BIT.

Sebelum Lonely Planet ayah saya, Geoff Crowther, yang juga menjadi pengasas pengasas di Lonely Planet, menjalankan sebuah rumah penerbitan panduan perjalanan bawah tanah bernama BIT dari 1970-1980. Ekstrak pengantar kata demi kata ini adalah dari panduan BIT yang terakhir diterbitkan pada tahun 1980. Ini adalah wawasan menarik ke dalam apa tempat kejadian perjalanan bawah tanah seperti sebelum panduan perjalanan yang dihasilkan secara massal, dan Internet tersedia.

-

"Edisi" pertama panduan ini, yang dikenali sebagai "Bible of the East", menyaksikan cahaya subuh subuh pada tahun 1970 sebagai salah satu alat bantu percuma Maklumat dan Bantuan BIT. Digabungkan oleh Nicholas Albery dan Ian King sebagai hasil permintaan yang tidak berkesudahan untuk maklumat dari pelancong yang berniat, ia terdiri daripada separuh sedozen atau lebih banyak helaian berliku-liku yang disusun bersama dengan satu ruji dan tiada penutup. Bagaimanapun, begitu berjaya, jika tidak ada sumber maklumat akar rumput yang lain, BIT tidak lama lagi menerima purata enam huruf seminggu dari para pelancong sepanjang laluan.

Surat-surat ini, dengan maklumat terkini mereka yang berharga, membentuk asas penggantian pesat up-dates dan ekspansi yang dibimbing oleh pemandu selama dua tahun ke depan. Pada ketika saya tiba di BIT untuk menulis edisi '72 itu telah berkembang dengan begitu besar sehingga kos meletakkan bersama-sama menuntut BIT mengenakan "sumbangan minimum" sebanyak £ 0.50 per salinan. Kami fikir pada mulanya bahawa perlu membuat "derma" akan menghilangkan orang. Sebaliknya. Jadi bersemangatlah orang-orang untuk mendapatkan salinan yang mereka kerap meninggalkan dua kali apa yang diminta untuk menyokong aktiviti BIT.

Tiba di BIT untuk menulis edisi pertama saya, saya berhadapan dengan lebih 200 huruf dari pengembara yang telah terkumpul di dalam fail-fail yang melimpah, "pejabat" yang paling menakutkan yang pernah saya lihat sebelum ini - atau sejak itu, beberapa beg tidur penuh dengkuran manusia di atas lantai, sebuah mesin taip elektrik yang berulang-ulang IBM yang kerap melemparkan dan suara pekerja gitar malam Jimmy Red yang bersayap dari gitar yang hanyut dari bilik di bawah.

Ia seolah-olah satu tugas yang mustahil tetapi tiga minggu kemudian ia sudah siap - semua 100 muka surat itu, dua sisi. Nicholas dan saya menghabiskan masa 48 jam selepas minum wain dan cendawan merokok tanpa henti sementara kami mengeluarkan seribu salinan panduan baru pada mesin pendua yang dikendalikan secara manual. Walaupun perlu untuk mendaki "sumbangan minimum" hingga £ 1 tidak pernah berlaku sebelum ini, ia adalah satu kejayaan luar biasa dan bersaing dengan Basil Candi Nepal sebagai komoditi yang paling dicari di The Road ke Kathmandu. Wang dari panduan itu dibajak semula untuk menyokong aktiviti BIT.

Apa itu BIT? Tidak seorangpun akan berjaya dalam menentukan apa yang BIT adalah jika hanya kerana ia enggan dibatasi oleh apa-apa definisi tetapi Rick Crust pernah membuat percubaan yang berani. Dia menulis tentangnya :. "Kami tahu panduan ini banyak memberi banyak wang dan anda tidak dapat membelinya tapi kami harus mendapatkan wang dari suatu tempat dan panduan ini merupakan sumber pendapatan utama kami. Kami buka setiap hari dalam setahun dari jam 10 pagi hingga 10 malam (telefon 24 jam) dan kami memberikan bantuan percuma dan maklumat tentang apa sahaja kepada sesiapa yang mahu. Pejabat kotor, tidak kemas; mesra, atmosfer kadang-kadang menggembirakan, kakitangan yang tidak cekap, pelanggan yang keliru, kucing yang agresif. Maklumat percuma, lumpur percuma, mandian percuma. pendua percuma dan mesin taip, anak kucing percuma dan anak anjing, pakaian percuma, makanan percuma - murah pada waktu lain tetapi bebas jika anda benar-benar kelaparan, orang bebas untuk bercakap, perpustakaan alternatif percuma, ruang bebas untuk mengelakkan tidur atau tidur , kemalangan percuma, banyak ruang lantai percuma yang lain bergantung pada musim, optimisme percuma, ecstasy percuma, banyak perkara lain serta panduan perjalanan mahal untuk membayar semuanya. "

Lebih terperinci, ia adalah koleksi yang sentiasa berubah-ubah, salah, penglihatan, penyimpang, maklumat aneh, pelajar, pelarian, pengembara, kanak-kanak elektronik dan juga "orang biasa" dari seluruh dunia, tidak ada yang dibayar dan kebanyakannya bekerja sepanjang masa yang dihantar Tuhan. Selain kesejahteraan sosial, info mengenai pekerjaan, perumahan, jiran, keselamatan sosial, undang-undang dan kesihatan, BIT juga boleh memberikan maklumat tentang apa-apa dari kubah geodesik dan ubat-ubatan herba untuk membaiki basikal anda apabila anda tersekat di Yorkshire Moors. Ia juga akan memperbaiki televisyen anda untuk anda.

Beberapa bayi yang ditanam melalui kemerdekaan termasuk Gerakan Komuniti, COPE (maklumat anti-psikiatri dan perkhidmatan bantuan untuk pesakit mental dan orang yang mengalami masalah mental, dikendalikan oleh bekas pesakit), Surat Berita Labs Seni dan CLAP (" Levy Komuniti untuk Projek Alternatif "yang menaikkan lebih daripada £ 30,000 untuk projek-projek radikal dan imajinatif di seluruh Britain dengan meminta pembaca senarai projek yang kerap diterbitkan memerlukan wang untuk memberi 1% daripada pendapatan mereka kepada projek pilihan mereka. Projek yang berjaya diminta untuk dilakukan yang sama walaupun sedikit yang pernah dilakukan).

Kerana tiada kerja ini, ia pernah menerima sebarang sokongan kewangan daripada pihak berkuasa kerajaan dan tidak mahu geran yang dilampirkan. Ia kadang-kadang diberikan £ 500 atau £ 1,000 oleh bintang rock (Paul McCartney & Pete Townsend khususnya) atau dengan kepercayaan amal tetapi untuk pendapatan utamanya ia terpaksa bergantung kepada panduan perjalanan. Itu bil besar - selalu.

Kembali ke panduan. Menjelang tahun 1974, apabila saya bekerja sepenuh masa di BIT, panduan India menghasilkan purata dua belas huruf setiap minggu. Tugas untuk mendapatkan semua maklumat tambahan ke dalam panduan itu mula menduduki 25 jam sehari tetapi bukan yang memaksa perubahan format. Menjelang awal tahun 1975, ia telah berkembang menjadi lebih daripada 200 halaman tanpa had yang masih bersatu dengan satu ruji dan tiada penutup. Ia menimbang satu tan dan sangat besar, kami mula meragui sama ada terdapat ruang dalam ransel pelancong untuk apa-apa selain panduan.

Juga untuk memenuhi permintaan, kami telah memecah dua mesin pendua dan bergantung sepenuhnya pada keseronokan IBM atau wakil Gestetner berturut-turut yang kami boleh memujuk untuk menghantar kami mesin baru selama beberapa hari "pada percubaan" . Tiada mesin dalam sejarah teknologi yang pernah mengalami "percubaan" sedemikian. Dalam masa yang singkat mereka ditinggalkan bersama kami, kami berjaya, satu cara atau yang lain, untuk membujuk lebih daripada setengah juta helai daripada mereka. Tetapi itu hanya permulaan kerja sejak itu sepatutnya dikumpulkan - dengan tangan. Belakang keldai itu akan memecah begitu, selepas beberapa pertemuan kolektif kolektif, kami memutuskan untuk mencetak selepas saya menulis semula dan membuat keputusan sepenuhnya.

Pada pertengahan tahun 1975 saya berikan untuk melakukan ini terhadap kemungkinan yang mustahil. Kemungkinan termasuk stesen radio lanun yang disiarkan dari bilik sebelah dan sering tertarik dengan kepemilikan polisi Metropolitan yang memegang kepalanya untuk memusnahkan segala-galanya; Bas-banyak pelancong yang terus-menerus memukul pintu untuk mencari maklumat terkini di mana-mana dari Istanbul ke Port Moresby, beberapa daripadanya membawa saya sedikit sesuatu untuk merokok (memberkati mereka!); kawan yang setiap hari memerlukan telinga untuk mencurahkan cerita dan siapa yang akan memandu saya ke pub dengan waktu makan tengah hari dan meninggalkan saya tidak mampu berbuat apa-apa pada waktu petang, dan, tentu saja, tuntutan melakukan peralihan di BIT . Hebatnya, ia sudah siap dalam tempoh enam minggu walaupun kami tidak terlalu yakin apa yang pencetak akan memikirkan salinan itu kerana ia dilakukan pada elektrik IBM yang terperanjat sama seperti yang saya perjuangkan dengan tiga tahun yang lalu dan yang menjadi lebih kuat dengan memajukan umur. Walau bagaimanapun, Ian King, pencetak kami, melakukan kerja yang indah. Saya bersara ke negara ini selama setengah tahun habis.

Panduan baru ini lebih berjaya daripada yang lama walaupun disebabkan oleh peningkatan kos, kami terpaksa menaikkan "sumbangan minimum" kepada £ 2 dan 10% "Cukai CLAP" (CLAP - Levi Komuniti untuk Projek Alternatif). Pada masa ini banyak pemandu lain untuk laluan England - India - Australia mula muncul. Mereka bervariasi dari yang baik ke sampah dan banyak dari mereka adalah penyamaran BIT yang tipis menyamarkan. Kami juga mendapat satu surat daripada kerja yang buruk di California yang melengkapkan $ 25 dan mengucapkan terima kasih atas maklumat itu, dia akan mencetak dan menjualnya sendiri. Tetapi ada yang lain, konstruktif, perkembangan yang disokong oleh BIT seperti terjemahan bahasa Itali yang dikeluarkan oleh "Stampa Altemativa" - setara dengan "Times Antarabangsa".

Pada awal '77 satu lagi tumpukan surat pengembara yang besar telah terkumpul dan saya meletakkannya bersama-sama dalam bahagian up-tarikh yang berasingan yang kita dijadikan panduan utama. Selepas itu saya kehilangan sentuhan dengan BIT untuk sementara waktu dan pergi ke Amerika Selatan selama setahun dengan niat untuk menulis panduan ke kawasan itu di dunia ("Amerika Selatan pada Shoestring", Lonely Planet, Jan. '80, ms 442 , £ 3,95, boleh didapati dari Magic Ink).

Apabila saya kembali, BIT berada dalam keadaan yang mengerikan dan mengetuk ke arah ujung jurang yang telah diambil alih oleh sekumpulan penjahat kecil, kacak laju, artis-artis ripper, winos dan burung-burung cider. Ia adalah penglihatan untuk mata suppurating. Tidak lama kemudian, dari akhir '79 dan awal 1980 ia akhirnya dilipat, setelah menerima bil telefon yang paling keterlaluan yang anda bayangkan. Tetapi idea itu tidak mati dan fail masih utuh.

Apabila mendengar ini, Ian (pencetak kami) dan saya, tidak mahu melihat panduan mati selepas semua usaha itu oleh beribu-ribu pelancong yang telah menulis dalam beberapa tahun dan masih menulis - teruskan pen itu sibuk, sila! - memutuskan untuk mengambil alih panduan. Oleh itu, simpan huruf-huruf yang mengalir Pedoman ini hanya sebaik huruf-huruf yang kami terima daripada anda. Ia adalah anda yang membuatnya menjadi apa sahaja dan hanya anda yang boleh menyimpannya dengan cara itu - iaitu, terkini dan mengandungi jenis maklumat yang anda ingin cari di dalamnya. Terdapat banyak panduan lain untuk laluan ini yang tersedia tetapi mereka semua urusan satu orang dan tidak ada di mana-mana di mana-mana berhampiran dengan jumlah maklum balas yang sama seperti panduan BIT dan begitu cepat keluar dari tarikh. Maklum balas adalah apa yang menyimpannya hidup dan sentiasa ada. Sekiranya hari itu tiba apabila ia berhenti menjadi cermin pengalaman pengembara dan pertukaran maklumat maka kami akan meletakkannya untuk berehat dan meninggalkan anda di tangan anak-anak lelaki yang ketat komersial.

Sementara itu di sini adalah panduan BIT yang ditulis semula dan terkini yang terkini. Tidak seperti semua edisi terdahulu yang telah diseret berteriak-teriak dari pelbagai ruang bawah tanah di London Barat yang luas di atas perintah pengusiran, yang satu ini disatukan dalam keadaan semi-terlantar, Morning Glory-covered, bekas pisang yang jatuh di tengah-tengah hutan hujan di utara New South Wales, Australia. Kali ini diambil tiga bulan untuk disatukan tetapi kemudian dua kali ganda saiz dan, kerana tidak ada elektrik di sini dan separuh daripada setiap hari dibelanjakan untuk menjaga lantana, groundsel, lintah, mullet tanah dan pythons 6ft-plus di teluk, ia tidak sama sekali mengejutkan.

Geoff Crowther (Editor)

Australia.

Mac 1980.