2017: Tahun ini saya sepatutnya berhenti perjalanan dan tidak

Sudah hampir setahun sejak saya sepatutnya terbang dari Vietnam ke Amerika Utara dan menukar beg saya untuk sebuah apartmen. Sepuluh bulan sejak saya sepatutnya bercakap mengenai "kehidupan di jalan raya" pada masa lalu. Tiga ratus-hari sejak saya sepatutnya kembali dari setahun ke seluruh dunia.

Spoiler: tidak ada perkara yang berlaku seperti yang sepatutnya berlaku.

Sebelum saya pergi ke Argentina pada awal 2016, rancangan saya adalah untuk menyelesaikan Tahun Jauh dan kembali ke kehidupan NJ / NYC saya. Saya bodoh mengangguk semua tenaga saya yang gila, tidak sihat akan digantikan dengan kenangan dan gambar dari pengembaraan 12 bulan.

Suka yang ini. Sunset di sebuah perkampungan nelayan kecil di Mũi Né, Vietnam.

Tetapi bahagian yang sukar mengenai tahun yang berubah-ubah hidup adalah mengubah hidup anda. Saya meremehkan ini. Tahun Jauh menunjukkan saya tidak perlu pergi bercuti untuk melihat dunia. Kenapa saya menghabiskan banyak masa di pejabat? Kenapa saya tidak boleh melakukan ini dengan saya sendiri? Saya bernasib baik; kerja saya sudah jauh. Saya tidak mempunyai rumah, apartmen, teman lelaki, anak anjing, houseplant yang mengikat saya di mana sahaja.

Saya fikir ini banyak.

Menjelang tahun berlalu, rancangan saya untuk bergerak kembali tidak begitu menarik. Lebih ramai orang bertanya "apa yang berlaku seterusnya?" Dan lebih kerap daripada tidak, jawapan saya berubah. Mungkin saya akan memilih satu lagi bandar Amerika untuk menghubungi rumah. Mungkin saya boleh berpindah ke Eropah. Saya tidak pasti ke mana hendak pergi apabila program berakhir, tetapi saya suka tidak tahu. Tidak mengetahui "apa yang berlaku seterusnya" bermakna ia tidak berakhir. Ia bermakna saya tidak perlu melepaskan gaya hidup kerja / perjalanan saya jatuh ke dalam dan disayangi.

Menjelang Januari 2017, saya masih tidak mempunyai rancangan tetapi mempunyai pilihan menghadiri persidangan di Singapura pada akhir Mac. Tahun Jauh dibungkus pada bulan Februari jadi saya mempunyai lima minggu lagi untuk bekerja dan perjalanan di Asia.

Lebih banyak masa di Asia? Memperpanjang membuat pilihan kehidupan utama? Ya sila!

Memutuskan bagaimana untuk menghabiskan bulan solo saya pastinya mudah. Saya sepatutnya memilih satu tempat tinggal untuk bulan Mac dan berfikir tentang pilihan tersebut. Banyak tempat akan memberi saya kestabilan, refleksi, dan Internet. Selain itu, saya hanya menghabiskan setahun untuk menghargai perjalanan yang perlahan. Gantung di tempat selama sebulan masuk akal.

Jadi, secara semula jadi, saya tidak melakukannya.

Pada akhir bulan Februari saya pergi dari Vietnam ke Korea Selatan ke Jepun ke Taiwan ke Indonesia ke Singapura ke Sepanyol. Di Seoul, saya berjalan sejauh batu, BBQ panggang di atas tong minyak kosong, bekerja di syuting malam di kafe 24-jam. Saya (agak) menguasai sistem kereta bawah tanah Tokyo, tidur dalam rak buku, dan makan ramen terbaik dalam hidup saya. Saya mengadakan lawatan makanan tiga hari yang tidak rasmi di Taipei dan merayakan Hari St. Patrick dengan Guinness dan roti babi. Saya bergegas di sekitar Bali dan berbaring di bawah langit yang meletup meletup dengan bintang-bintang di Nyepi, "Hari Kesunyian" Bali, ketika elektrik dilarang. Saya berpeluh dengan dua baju yang memberikan persembahan persidangan pertama saya di Singapura. Saya menghabiskan seminggu bercambah di sinar matahari Barcelona sebelum terbang kembali ke New Jersey.

Selalu ada masa untuk istirahat kerja apabila kolam anda mempunyai pandangan seperti ini. Marina Bay Sands, Singapura.

Bulan yang penuh huru-hara, yang bertenaga tenaga di sekitar Asia menetapkan tahap untuk tahun 2017 yang lain. Tahun ini dicirikan oleh kebimbangan, keraguan diri, dan pergerakan yang berterusan. Ia luar biasa dan pelik dan, kadang-kadang, sangat sukar.

Saya menyentuh di AS pada awal April. Selepas keseronokan bersatu dengan keluarga dan rakan-rakan, kehidupan menjadi perlahan dan saya tersekat: tidak bersedia untuk kekal tetapi tidak pasti ke mana hendak pergi. Saya menggoda dengan idea penyelesaian - mungkin ia tidak akan menjadi buruk apabila saya sebenarnya melakukannya - tetapi tidak dapat melakukan sesuatu.

Dan saya tidak mahu. Belum lagi. Bilakah saya akan mempunyai kebebasan ini lagi? Bagaimana jika itu tidak pernah berlaku? Bagaimanakah saya dapat tinggal di satu tempat ketika saya hanya menghabiskan lebih dari setahun belajar bagaimana dunia lebih mudah diakses, cantik, dan menarik daripada yang saya rasakan?

Saya tidak boleh. Oleh itu, bukan mencari kestabilan di Amerika Syarikat, saya memutuskan untuk tetap "di jalan raya" dengan tidak tahu betapa literal frasa itu akan diperoleh. Pada bulan Jun, sejurus selepas keputusan yang baik ini, Miranda saya bertanya apakah saya akan menyertai dia di perjalanan jalan lintas negara. Kerana itu orang biasa apabila mereka bosan: mereka memandu Mini Cooper di seluruh Amerika Syarikat.

Kenapa tidak? Saya tidak mempunyai arahan pada masa itu. Barat bukan tempat yang buruk untuk bermula.

Dan itulah cara saya menghabiskan separuh musim panas 2017 dari New Jersey ke Asheville, North Carolina ke Nashville, Tennessee, ke Chicago, di mana kami memuat empat kawan dan bagasi kami selama 14 jam ke South Dakota dan 7 ke Denver. Kami pergi ke barat ke Jackson, Wyoming dan Salt Lake City, Utah. Kami memandu dari Springville, California ke Portland ke Seattle ke Vancouver, British Columbia, kerana tiada perjalanan perjalanan Amerika Syarikat seperti seminggu di Kanada.

Fakta: Vancouver cantik

Saya terbang kembali ke New York selepas perjalanan itu dan menghabiskan Ogos di New York sebelum membungkus hayat saya ke dalam beg dan kembali ke JFK. Amerika, ia tidak berfungsi sekarang. Seterusnya berhenti: Porto, Portugal. Kemudian London. Amsterdam. Lisbon. Madeira. Saya kini menghabiskan lebih banyak masa di Portugal daripada mana-mana negara lain di luar AS; sebelum bulan Julai, saya tidak pasti saya akan pergi ke sana.

Selepas berbulan-bulan berusaha dan gagal merasa selesa di Amerika Syarikat, mengambil masa enam minggu di Eropah berasa sangat baik. Kebanyakan mereka dibelanjakan tinggal di sebuah apartmen kecil yang selesa di jantung Lisbon, di mana saya belajar bagaimana untuk mengucapkan pastel de nata dan menghirup wain hijau dan menutup komputer saya untuk matahari terbenam harian dan hampir dilepaskan menjalankan maraton Eropah saya yang pertama.

Rasa seperti orang luar di negara asal saya rasa salah. Rasa seperti orang luar di negara lain merasa benar. Saya suka jalan-jalan baru untuk belajar, alamat baru untuk mencari, bahasa baru untuk diterjemahkan. Saya suka membina rutin kecil saya sendiri dalam kebaharuan ini. Saya suka meneroka dengan kawan-kawan lama di negara yang kebanyakan kita tidak pernah pergi, tetapi kita semua entah bagaimana akhirnya. Saya suka itu di Lisbon, tidak apa-apa untuk saya tidak tahu di mana saya pergi.

Lif ke bahagian atas garaj tempat letak kereta itu tidak lengkap. Pandangan dari bahagian atas tidak.

Rasanya baik berada di tempat di mana matahari bersinar setiap hari dan tidak mustahil untuk mengambil gambar yang buruk dari apa-apa.

Ia berasa baik untuk berasa seperti saya kembali pada Tahun Jauh.

Tetapi ia juga menggoda. Pelaksanaannya selama enam minggu di Eropah adalah kebangkitan terakhir saya untuk seketika dan saya tahu. Untuk terlalu banyak sebab untuk menjelaskan sekarang, sudah tiba masanya untuk saya tinggal selama beberapa bulan. Saya perlu menggantikan 90% almari pakaian saya, lihat doktor gigi saya, simpan sedikit wang, sambung semula dengan orang lain. Saya sangat terlepas mempunyai komuniti - untuk saya, pengorbanan terbesar bekerja dan perjalanan solo.

Ia tidak kira di mana saya mendarat tetapi ia semulajadi untuk menaip "New York, NY" ke Skyscanner apabila saya menempah penerbangan ke arah kekal kekal. Selepas seminggu yang mengembara di sebuah kereta kecil di sekitar pulau Madeira yang menakjubkan, saya terpaksa berhenti dari 2017 pada akhir Oktober, menyeret beg pakaian, ransel, dan sikap baru ke Brooklyn. Saya (kebanyakannya) berada di sini sejak dahulu.

Peralihan kembali kepada beberapa jenis kestabilan telah naik dan turun. Saya terkoyak antara mencintai pangkalan rumah ini dan hilang dunia. Perjuangan saya adalah mencari keseimbangan, atau media yang bahagia antara "merasa terperangkap" dan "berlari ke sebuah bandar baru setiap kali saya bosan." Saya tidak pernah seimbang. Saya melihat semula pada 2017 dan melihat banyak pilihan spontan dan menyeronokkan, tetapi saya juga melihat banyak tekanan dan kebimbangan. Matlamat saya untuk 2018 bukan untuk perjalanan kurang tetapi perjalanan lebih bijak, ambil perhatian saya dengan lebih baik, dan buat sebahagian besar tempat saya pergi.

Saya memulakan kenaikan ini dalam hujan lebat dan * gembira * untuk mendapatkan di atas awan. Pico Ruivo, Madeira.